万里長城

万里長城の人気の高さ

中国を代表する世界遺産と言えば、やはり何と言っても万里長城でしょう。

 

あの、どこまでも続く階段をのぼって頂上を体験してみたい、
多くの人達がそう思っているに違いありません。

 

実際、行ってみたい世界遺産アンケートでも
常に上位にあがっていますからその関心の高さがうかがえます。

 

因みに世界遺産とは、1972年のユネスコ総会で採択された
「世界の文化遺産及び自然遺産の保護に関する条約」に基づき、
人類が共有し普遍的な価値、後世に残す意味を持つものを指します。

 

と言うわけで、今から1987年「文化遺産」として認定された、
中華人民共和国の世界遺産である万里長城について紹介していきたいと思います。

 

魅力は何と言っても、その巨大さであり、階段の長さではないでしょうか。

 

何と天候や条件が良ければ、宇宙からも見えるそうですから、
もう想像の域を超えていますよね。

 

現存する主要な部分だけでも 約3,000km。
総延長距離は、12,000kmにも及びます。

 

城壁は、河北省、北京市、山西省、陝西省、内モンゴル自治区、
寧夏回族自治区、甘粛省まで至ります。

 

過去の歴史

一般に城壁は、秦の始皇帝が造ったと知られていますが、
世界遺産で知られる「万里の長城」は、
明代(1368年〜1644年)に作られたと言われています。

 

始皇帝の時代の長城は土製で、馬や人が乗り越えられなければ良いと、
それほど高い城壁では造られませんでした。

 

しかしその後、中国人の王朝の明がモンゴル人の王朝である元を
北方の草原へ追放し、明は長城を強化し、現在の形となったそうです。

 

紀元前7世紀の建築開始から、明代後期の紀元1600年ごろまで、
およそ2000年かけて造られた万里長城。

 

この完成後を歩くことが出来る私たちは、とても幸運ですよね。
どこまでも続く階段から見える大自然は、その体の疲れを少し癒してくれることでしょう。

 

登るだけでも一苦労なのに、これを造っていた当時の人達の苦労は
凄まじいものだったに違いありません。

 

だからこそ、今なお多くの人達を魅了し続けているのでしょう。

 

 

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